Easter, tradition and globalization

Religious Easter celebrations

Easter is a religious festival celebrated in many countries. For the Jewish religion, it commemorates the passage of the Red Sea (Passover) and the liberation of the Jewish people from slavery in Egypt. At the end of Holy Week, Christians celebrate the resurrection of Jesus on Easter Sunday.

Although originally, Easter was a religious celebration, it has become a universal celebration of spring and rebirth.

Traditional Easter symbols

Easter bells

In France and Belgium, the Easter Bunny brings eggs to the children and adults.

In Christianity, the bells stop ringing from Thursday to Saturday of the Holy Week. The legend says that they left to Rome and came back on Easter Sunday, spreading all kinds of eggs for the kids to look for in gardens, houses or apartments.

Easter eggs

The tradition of Easter eggs goes back to antiquity. Back then, the Egyptians and Romans already offered colored eggs in the spring as the symbol of life and rebirth. During the fourth century, the Church forbid the people to eat eggs during Lent. As hens kept laying eggs, those were kept, decorated and delivered. Nowadays, fasting is no longer strictly observed but the tradition of offering eggs, including chocolate eggs, remained to delight the young and old.

Easter bunny

The bunny once symbolized fertility and renewal. The tradition of Osterhase started in Germanic countries, and was later exported to the United States in the 18th century by German immigrants. The children used to make a nest in the garden, hoping that the Easter bunny would fill it with eggs during the night.

Easter around the world

During Easter, numerous cultural events take place. Some have pagan origins, others come from mythology, others remain very faithful to religious beliefs. Throughout the world, this festival is celebrated in many ways.

In France, Christians go to church to celebrate the Christ’s resurrection. As for Easter dinner, families gather around a traditional lamb roast. Then it’s time for children to go look for the eggs planted by the bells on their way back from Rome. In France, it is more and more common to offer gifts for Easter.

In Spain, Easter is marked by numerous processions and other religious ceremonies. The traditional dish is the Mona de Pascua (or Mona), a golden brioche often topped with eggs which symbolizes the end of Lent.

In England, the English name « Easter » finds its origins in the name Eostre, the God of Spring worshiped by the ancient Saxons who had an annual feast in his honor. During Easter, the English eat ham instead of lamb as the pig is a symbol of good luck to them.

In the North of England, the English roll Easter eggs.

In the U.S., it’s the Easter Bunny which brings eggs and other sweets to children. On Easter Monday, a big egg hunt is organized by the President in the gardens of the White House : it’s the White House Easter Egg Roll.

In Germany, children and their parents gather around the Easter fire at night. According to an old German tradition, the Easter fire symbolizes the sun and it is a way of celebrating the spring and the end of bad weather.

The bunny (Osterhase) puts chocolate eggs in small nests made by the children.

Another German custom is that of the Osterbaum, the Easter tree. The tree is decorated with colored eggshell which look like pieces of fruit. It symbolizes the return of good weather.

There are many other customs! And over the years, these traditions have spread to many countries around the world, and have become mixed with local customs.

Feel free to share your way of celebrating this holiday!

Happy Easter!

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Pâques, entre tradition et mondialisation ?

Pâques, une fête d’origine religieuse

Pâques est une fête religieuse célébrée dans de nombreux pays. Pour la religion juive, elle commémore le passage de la Mer Rouge (Pessa’h) et la libération du peuple juif de l’esclavage qu’il subissait en Egypte. A l’issue de la semaine sainte, les chrétiens fêtent la résurrection de Jésus le dimanche de Pâques.

Si Pâques est à l’origine une célébration religieuse, elle est aujourd’hui une fête quasi-universelle du printemps et du renouveau.

Les symboles traditionnels de Pâques

Les cloches

En France et en Belgique, ce sont les cloches de Pâques qui apportent les œufs aux petits et grands gourmands.

Dans la religion chrétienne, les cloches cessent de sonner du jeudi au samedi de la semaine sainte. La légende dit qu’elles seraient parties à Rome d’où elles reviennent le jour de Pâques, déversant sur leur chemin des œufs de toutes sortes que les enfants s’amusent aujourd’hui à chercher dans les jardins, maisons ou appartements.

Les œufs

La tradition des œufs de Pâques remonte à l’Antiquité. Déjà, les Egyptiens et les Romains offraient des œufs peints au printemps car ils étaient le symbole de la vie et de la renaissance. L’Eglise ayant instauré au IVe siècle l’interdiction de manger des œufs pendant le Carême et les poules continuant à pondre, les œufs pondus étaient alors décorés et offerts. De nos jours, le jeûne n’est plus observé aussi strictement mais la tradition d’offrir des œufs, y compris en chocolat, est restée pour le plaisir des petits et des grands.

Le lapin

Le lapin symbolisait autrefois la fertilité et le renouveau. C’est dans les pays germaniques que nait la tradition du Osterhase, avant d’être exportée aux Etats-Unis (où le lapin porte le nom de Easter Bunny) par des immigrants allemands au 18ème siècle. Les enfants fabriquaient un nid qu’ils mettaient dans le jardin en espérant que le lapin de Pâques le remplirait d’œufs durant la nuit.

Pâques a aussi laissé sa marque dans la vie courante, en donnant notamment son nom à la pâquerette, petite fleur qui fleurit aux alentours de Pâques.

Pâques dans le monde

Pâques est une fête qui, selon les pays, est l’objet de nombreuses manifestations culturelles. Certaines ont des origines païennes, d’autres des racines dans la mythologie, d’autres encore restent très fidèles aux croyances religieuses. Dans le monde entier, cette fête est célébrée de nombreuses façons.

En France, les chrétiens se rendent à l’église pour célébrer la résurrection du Christ. Et pour le repas de Pâques, les familles se réunissent traditionnellement autour d’un agneau rôti. Ensuite c’est au tour des enfants de chercher les œufs semés par les cloches sur leur passage de retour de Rome. En France, il est de plus en plus courant de s’offrir des cadeaux à Pâques.

En Espagne, la fête de Pâques est marquée par de nombreuses processions et autres mises en scènes religieuses. Côté culinaire, la Mona de Pascua (ou Mona), une brioche dorée sur laquelle on trouve souvent des œufs symbolise la fin du carême.

En Angleterre, le nom anglais « Easter » donné à la fête de Pâques tient son origine du nom Eostre, dieu du printemps que les anciens Saxons vénéraient par un festin annuel en son honneur.  A Pâques, ce n’est pas l’agneau mais le jambon qui est servi car le cochon est un symbole de chance pour les Anglais.

Dans le nord de l’Angleterre, le lundi de Pâques est marqué par des courses d’œufs (Easter Egg-Rolling)

Aux Etats-Unis, c’est Easter Bunny (litt. le lapin de Pâques) qui apporte des œufs et autres sucreries aux enfants. Le lundi de Pâques, une grande chasse aux œufs est organisée par le Président dans les jardins de la Maison Blanche (on l’appelle la White House Easter Egg Roll)

En Allemagne, c’est le feu de Pâques qui réunit enfants et parents à la nuit tombée. Ancienne tradition allemande, le feu de Pâques est le symbole du soleil et célèbre le printemps et la fin du mauvais temps.

Le lapin (Osterhase) est celui qui apporte les œufs en chocolat qu’il dépose dans les petits nids préparés par les enfants.

Une autre coutume allemande est celle de l’Osterbaum, l’arbre de Pâques. Tels des fruits symbolisant le retour de la chaleur, des coquilles d’œufs colorées décore cet arbre.

Il existe de nombreuses autres coutumes ! Et au fil des années, les mouvements de population ont transporté ces traditions dans tous les pays du monde, mélangeant ainsi les coutumes locales et celles venant d’autres régions.

Si vous en connaissez d’autres, nous serons très heureuses de découvrir de nouvelles façons de célébrer Pâques.

Pâques arrive à grands pas … alors à vos œufs !

Joyeuses Pâques !