Wenn der Weihnachtsmann sich auf dem Weg nach Asien macht…

Vor einigen Jahren, als im Westen überall Weihnachtsbeleuchtung an den Häusern zu sehen waren und die Kinder auf den Weihnachtsmann warteten, war der 25. Dezember für Chinesische Kinder ein ganz normaler Tag. Weihnachten war ihnen so fremd, wie für uns das chinesische Laternenfest oder das Drachenbootfest.

Jedoch hat die Globalisierung den guten alten Weihnachtsmann auch nach China gebracht. Seit einigen Jahren interessieren sich die Chinesen immer mehr für diese Tradition und den Weihnachtsmann sieht man in vielen Schaufenstern und Restaurants, ob in Kunming, Schanghai oder Xi’An.

"Merry Xmas China", von numb3r

In den großen Städten, wo mit der Entwicklung zahlreiche Kaufzentren erschienen sind, ist Weihnachten wie in Europa oder in den USA die Gelegenheit Geld auszugeben und sich etwas zu gönnen. Und wie französische oder deutsche Eltern ihre Kinder für Halloween verkleiden, gibt es chinesische Eltern, die ihre Kinder verwöhnen um sie nicht zu enttäuschen. In weniger entwickelten Städten werden einige Restaurants und Geschäfte auch mit Weihnachtsmännern oder Lichterketten dekoriert, zwischen gebrauchten Fahrrädern und getrocknetem Fisch.

In Singapur ist die Situation ein wenig anders. Das Stadtstaat, ehemalige britische Kolonie, ist seit langer Zeit ein Migrationsland. Seine Bürger sind hauptsächlich chinesischer, malaiischer und indischer Abstammung. Daraus folgt eine große kulturelle und religiöse Vielfalt, die sich in den Singapurer Feiertagen widerspiegelt, wie das Chinesische Neujahrsfest, das Hinduistische Diwali, das Islamische Hari Raya Puasa (oder Eid ul-Fitr), das Buddhistische Vesakhfest oder Karfreitag. Der 25. Dezember ist also ein Feiertag für Alle, ob es Christen sind oder nicht, und Weihnachten gehört seit Jahrzehnten zu den lokalen Sitten.

Weihnachtsbeleuchtungen in Singapur, von Jerry Wong.

Schon ab November herrscht eine sehr festliche Stimmung in der Stadt. Schaufenster und Straßen sind mit bunten Beleuchtungen oder sogar (künstlichen) Tannenbäumen dekoriert und in jedem Laden sind Weihnachtslieder zu hören. In einigen Einkaufszentren werden sogar Shows mit künstlichem Schnee angeboten, in Anderen können die Kinder den Weihnachtsmann besuchen. Die große Shopping-Straße Orchard Road bietet den beeindruckendsten Anblick und zieht jedes Jahr zahlreiche Turisten an. Es werden viele Events über Weihnachten organisiert, wie zum Beispiel Konzerte oder Theaterstücke. Singapur lässt sich dafür nicht Lumpen.

Weihnachten in einem Singapurer Kaufzentrum, von William Cho

Weihnachten wird in der Familie, unter Freunden oder auch mit Kollegen gefeiert. Viele Firmen organisieren ein kleines Weihnachtsfest, wo die Mitarbeiter einen anderen Mitarbeiter etwas schenken. Der Einfluss der Westlichen Kultur, geholfen durch amerikanische Filme und Serien, die dort sehr populär sind, prägt die Weise, wie man Weihnachten feiert: opulente Gerichte mit Truthahn (oder Durian für die Mutigsten), Geschenke, Tannenbaum, Dekorationen, Weihnachtsmann, etc. Außerdem wird Singapur von vielen als Shopping-Paradies gesehen, und so bietet diese Jahreszeit auch eine Gelegenheit für Geschäfte einen großen Umsatz zu machen. Der Kaufrausch vor Weihnachten hat diesen Weltteil also nicht geschont. Weihnachten ist überall, was ein bisschen verwirrend ist, wenn man weiß, dass es draußen 32°C warm ist.

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